Elena, una joven brasileña, viaja a Nueva York con el sueño de convertirse en actriz. Deja atrás su niñez desperdiciada en ocultarse de la dictadura militar. También deja a Petra, su hermana de siete años. Dos décadas más tarde, Petra también se hace actriz y va a Nueva York en busca de Elena, de la que solo tiene unas pocas pistas: películas caseras, recortes de periódico, un diario y cartas. En cualquier momento Petra espera ver pasar caminando por la calle a Elena y poco a poco los rasgos de ambas hermanas se confunden entre sí. .